El compresor acumula presión por un movimiento recíproco de un pistón en un cilindro. Para la baja presión, un solo cilindro es suficiente. Esto se conoce como un compresor de una sola etapa. Este tipo de compresor es muy adecuado para la mayoría de las tareas domésticas. La presión puede ser ajustada, un nanómetro es suficiente para medir la presión del tanque. La presión puede variar entre 8 y 30 bares o más. Pero tan pronto como se hable de un trabajo importante, éste se vuelve obsoleto y será necesario cambiar a un modo de compresor de tornillo. Mientras que un compresor de aire de pistón utiliza la pulsación y la naturaleza alternante de la mecánica de pistón, un compresor de tornillo rotativo es continuo. Un par de rotores se entrelazan para atraer el aire y comprimirlo mientras se mueve en espiral. El movimiento rotatorio mueve el aire a través de una cámara y lo expulsa. Las rápidas tasas de rotación pueden minimizar las fugas.